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 Le Constel' nantais à la une du 20 Minutes

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Johan
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MessageSujet: Le Constel' nantais à la une du 20 Minutes   Jeu 26 Oct 2006, 08:04

20 Minutes | édition du 26.10.06

Au chevet d'un coucou de légende


Comme tous les samedis, ils sont une quinzaine à s'affairer dans un vaste hangar, situé sur la zone aéroportuaire de Bouguenais. Peinture, électricité, mécanique : chacun apporte sa pierre à l'édifice, dans la bonne humeur. L'objet de leur attention ? Un magnifique avion de ligne à hélices des années 1950, le Super Constellation. Ces passionnés, tous bénévoles, ont entrepris de le restaurer. « On est tous fous de cet appareil », prévient Patrick Pelletier, présent dès la création de l'Amicale du Super Constellation, en 1998. Fous et intarissables sur l'histoire de cet engin, sorti des usines de l'Américain Lockheed, dont il reste peu d'exemplaires à travers le monde. Pour Benoît Blandin, il s'agit tout simplement du « plus bel avion de ligne jamais construit ».
Premier appareil commercial pressurisé, le Constellation a ouvert l'ère des vols transatlantiques réguliers. L'appareil L 1049 G, posé à Nantes depuis 1974, a un tel vécu que « le laisser tomber en ruines était inacceptable », estime Daniel Cheneau, qui a remis en état la radio de bord d'origine. Ce quadrimoteur vola en effet 24 000 heures pour Air France, entre 1953 à 1967, à une époque où il fallait dix-huit heures pour traverser l'Atlantique. Le gros-porteur fut ensuite utilisé pour des missions humanitaires au Biafra, avant d'être racheté par un industriel nantais, qui l'exposa au public. La chambre de commerce et d'industrie le prit sous son aile en 1997, pour le sauver du ferraillage, et le confia aux mains amoureuses des membres de l'Amicale. Classé Monument historique en 2001, l'avion a été poncé et repeint aux couleurs d'origine d'Air France. A l'intérieur, l'équipe va remettre en marche les 147 témoins lumineux alignés dans l'étroit cockpit, reconstituer à l'identique le salon de grand luxe et même diffuser de la musique d'époque. Hélas, refaire voler le Constellation n'est pas possible, faute de moyens. Il sera néanmoins visible, une fois les rénovations achevées, à l'Aéroscope, future vitrine régionale de l'aéronautique.

Thierry Goussin
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